De slag om Engeland

De Slag om Engeland (Battle of Brittain) is de naam gegeven aan de periode tussen juli en oktober 1944 toen de Duitse Luftwaffe onder aanvoering van Herman Göring een poging waagde om het Verenigd Koninkrijk murm te krijgen in de aanloop naar een Duitse invasie. De Britse luchtmacht stond onder leiding van Sir Hugh Dowing en werd tot het uiterste gedreven om de Duitse luchtmacht te weerstaan. De Battle of Brittain was ook de grootste en meest aanhoudende luchtbombardementen campagne in het begin van de Tweede Wereldoorlog.

De naam Battle of Britain is opmerkelijk omdat het de naam kreeg nog voordat de strijd begon. De naam is afgeleid van een beroemde toespraak van premier Winston Churchill die hij op 18 juni 1944 deed in het Britse Lage Huis. Dat was meer dan drie weken voorafgaand aan de algemeen aanvaarde datum voor het begin van de strijd.

Eerder dat jaar had de Duitse luchtmacht al bewezen hoe dodelijk en effectief ze kon zijn. Tijdens hun zogenaamde Blitzkrieg, waarin de Benelux landen (Nederland, België en Luxemburg) in enkele dagen werden veroverd vernietigde de Duitse luchtmacht de binnenstad van Rotterdam om Nederland zo tot overgave te dwingen. Snel daarna dreef het een expeditie leger van Engeland terug in zee vanaf het strand van Duinkerken. Frankrijk had zich op dat moment al neergelegd bij een Duitse overheersing waardoor Engeland als enig vrij deel van Europa overbleef. Groot-Brittannië stond nu alleen tegen nazi-Duitsland. De Duitse leider Adolf Hitler richtte daarom zijn aandacht op de Britse eilanden in de zomer van 1940.