Dodelijke vergissing

Het stoppen met de poging om Groot Brittannë in te nemen bleek een cruciale fout van de Duitse leider Adolf Hitler. Nadat de VS werden gedwongen om zich in de strijd te gooien, nadat Japan de marine haven van Pearl Harbor in juni 1944 had gebombardeerd, werd Groot Brittannë een uitvalsbasis voor de geallieerden in de aanloop naar hun poging om Europa terug te veroveren. Hitler maakte bovendien de fout om zijn aandacht op het Oosten te richten door te proberen de Sovjet Unie (het huidige Rusland) te veroveren. Daarmee dwong de dictator zichzelf om z’n troepen op twee fronten te spreiden. Terwijl zijn soldaten de koude Russische winter in gingen konden de geallieerden een troepenmacht opbouwen die, uiteindelijk, in juni 1944 voet aan wal zette in Frankrijk.

Aan het einde van de oorlog wilde Adolf Hitler een tweede Battle of Brittain beginnen. Duitse wetenschappers waren er in geslaagd de eerste ballistische raketten te ontwikkelen. Gedurende enkele weken werden dagelijks tientallen van deze vliegende bommen op Engeland afgestuurd. De raketten waren voorzien van voldoende brandstof om de grote Engelse steden te bereiken waarna ze, als gevolg van brandstof gebrek, zouden neerstorten in de bewoonde omgeving. De explosieven zouden daarna tot ontploffing komen. De methode was verre van effectief, behalve dat het angst en vrees onder de Britse bevolking zaaide. Vele onschuldige burgers kwamen bij deze aanvallen om het leven. De Engelse namen later wraak door genadeloos Duitse steden te bombarderen.

De Engelsen waren de medogeloze aanvallen van de Duitse luchtmacht echter niet vergeten. De bevolking was woedend. Toen Duitse bezetters van het Italiaanse dorpje Monte Casino weigerde zich over te geven, nadat geallieerde troepen in Italië waren geland, was de publieke opinie enorm. De Britse RAF werd nagenoeg gedwongen om de Duitse verdedigers plat te bombarderen. De beslissing was bijna even barbaars als die van Adolf Hitler aan het begin van de Battle of Brittain. Wat erger was dat de Engelsen na afloop van de Tweede Wereldoorlog vele jaren hebben moeten bloeden. Hoewel het de Italiaanse overheid geen enkele compensatie verschuldigd was voor de schade die de geallieerden hadden aangericht in hun poging de facisten in het land te verdrijven, voelde de Britse overheid zich moreel gedwongen om de schade aan Monte Casino te compenseren. Het dorp is tegenwoordig in volle eer en glorie weder opgebouwd…dankzij Britse belastingcenten.